回顾2015年CDN市场行情


2015年,移动设备日益得到采用、安全方面的要求以及收费OTT视频增长迅猛,这些因素共同给内容分发网络(CDN)出了难题。

无论是企业自主开发的内部内容分发解决方案,还是大型内容分发网络(CDN)提供商提供的服务,内容分发领域的状况从来没有比今天这么闹猛,或者说危机四伏。

去年CDN领域出现了几大潮流,而在线视频分发在2015年继续取得成功取决于行业在加快发展的同时,能够避免几大陷阱。在线视频要么分发到互联网(OTT)机顶盒或智能电视,要么分发到游戏机和移动设备。

 

在线视频增长迅猛

首先,不妨谈一谈继续增长的在线视频流。现在还谈论互联网视频的增长似乎不合时宜,但是今后媒体内容、尤其是视频流会越来越多,正如过去12年来那样,这个势头会继续保持下去。

2014年CDN行业的形势让大玩家也大吃一惊。比如说,根据“异常高”的媒体分发解决方案收入,Akamai超过了其自己的2014年第三季度收入预期,同比增长22%,媒体分发这块业务占Akamai第三季度总收入的近一半。

Akamai同样不认为这股趋势在放缓,提到4K(超高清,即UHD)是一个主要的驱动因素。该公司表示,它已经看到“几个客户以接近10Mbps的速度分发视频,这比近期的标准速度大概快三倍。”CDN服务提供商Cedexis的营销副总裁Rob Malnati表示,这个趋势并不仅仅出现在Akamai这一家身上。

Manalti说:“更高质量的视频继续涌入到互联网上,Akamai和思科的报告表明了这一点。Cedexis Radar CDN的几个成员表示,视频增长率为约30%,高于CDN行业的总体增长率。”

Radar是Cedexis的一项服务,让CDN可以每天评估数亿个数据点,从宏观层面(全国范围)和微观层面(全市、甚至小区)应对流量激增和异常现象。

 

手持设备、便携式设备还是移动设备?

当然,移动设备(配备画面华丽、尺寸更大的高清屏幕)推动了OTT分发业务的发展,智能电视、甚至游戏机也是如此,不过主要的使用模式还是没有完全离开台式机或客厅。

实际上,从Akamai、StreamingMedia.com、Transitions, Inc.和Unisphere Research联合开展的一项调查来看,相比其他外观尺寸的设备,2014年笔记本电脑和台式机是最主要的媒体使用终端。

调查回复显示,至少对IT行业的那些人来说,笔记本电脑仍是使用在线媒体的最主要设备。在这项调查中,台式机和笔记本电脑这对组合在主要的媒体使用设备中占了近一半(46%)。

平板电脑挤掉了榜单上历史最久的媒体使用设备:电视,勉强名列第三。就北美的调查对象而言,平板电脑的份额将近10%,台式机和笔记本电脑这对组合整整占了主要媒体设备总数的一半,高于总体回复,这包括欧洲调查对象的回复。

2014年在线媒体使用情况,按设备分类

在随后的一项调查中,我们问了同一个问题,得到的回复非常相似,尽管不到15%的调查回复与接受Akamai赞助的那次调查的调查回复相重叠。

随后这项调查由Brightcove赞助,可从StreamingMedia.com获取。我们在该调查中发现结果一致:台式机和笔记本电脑这对组合在调查对象使用媒体的主要设备中仍占大多数份额(55%)。平板电脑和电视相差无几,平板电脑(17.14%)略高于电视(16.64%)。智能手机的份额为10%。

更值得关注的是,不到一半的调查对象更喜欢在屏幕上,而不是在电视上观看直播内容。不过,不通过电视观看直播内容这个趋势似乎不可避免。虽然电视(53%)占了所有回复的一半以上,但与观看直播在线视频流的其他设备相比,这个数字相当于比StreamingMedia.com、Transitions和Unisphere 在2014年之前开展的调查下跌了3%。在非电视环境下使用的在线直播视频流(47%)也上升到了最高水平。

 

为增长的流量扩建基础设施

无论在移动设备上、传统电脑上还是联网电视上,所有这些设备使用内容的结果是,需要CDN扩建其基础设施。

这给CDN以及依赖它们的各大媒体公司带来了什么影响?想回答这个问题:面对增长的态势,如何扩建基础设施,答案取决于内容分发两个相反的方面持什么样的观点。

一些公司已经构建了自己的分发网络,尤其是苹果、谷歌和微软。此外,许多企业正由自主开发的异构网络基础设施,改为专门建造的企业CDN(E-CDN)。尽管Akamai承认“自己搞是个问题”,但它表示,这个趋势还没有影响业务增长,包括苹果的媒体业务可能会从Akamai转移到苹果自家拥有的网络上。

在企业方面,对少数几大内容提供商来说也是如此,在线视频流量的增长鼓励内容分发方面采用创造性的新架构。

继续日益流行的一种方法就是多CDN方法,适用于销售和分发收费内容的商家――换句话说,要求可用性达到100%的商家,或者需要在全球每个地区都有最佳性能的商家。采用多CDN方法的另一个原因是,可以用它来降低分发成本。

另一种新兴方法是混合CDN方法,Cedexis发现这是个趋势,一年半前就引起了人们的注意。在这种方法中,既有云部分,又有传统的CDN部分。

Malnati说:“这种混合CDN是分布式架构,使用低成本的局部云虚拟机用于加速,必要时充当从CDN卸载流量的一个策略。”

同一种混合方法(使用云分发部分内容,使用CDN或E-CDN分发部分内容)也流行起来,主要为动态应用程序分发充当一种方法。就企业云采用而言,这可能有望分发一块发送或在线视频流之前发送的定制的视频应用程序。

 

安全问题

正如在《The State of the Enterprise》报告中提到,由于安全原因,完全基于云的媒体分发模式还没有得到广泛采用,不过几个创新将企业视频平台与微软的活动目录验证服务联系起来;多年来,这项验证服务就是企业的标准服务。

云端安全是我们还看到这个趋势:CDN致力于安全消息传送和解决方案的一个原因。一些CDN在宣传对付拒绝服务(DoS)方面的好处,吸引企业考虑缓存之外的CDN服务。

Malnati说:“Cloudflare或Incapsula等一些CDN正在拿安全方面的好处,而不是缓存服务来打开销路。”

《State of CDN Services》调查报告一个令人关注的结果也证明这个市场不如行业资深人士认为的那么饱和。我们让调查对象列出可能限制使用CDN服务的几个因素时,最主要的因素是价格――这点其实不足为奇,因为这是所有CDN在面对觉得平时不需要CDN的客户时面临的一大难题。但是几乎13%的调查对象表示,他们对CDN服务不够熟悉,所以无法做出明智合理的决策。

 

CDN客户需要什么?

在这篇回顾2014年内容分发市场的文章中,值得一提的另一个方面是,潜在的CDN客户实际上寻求什么。

我们让参与Akamai赞助的那次调查的受访者选出他们在使用或者将来有兴趣使用的CDN提供商提供的多项服务和功能特性。

经过了加权处理,那样看似接近的回复其差异实际上比该图表明的大得多。每个调查对象可以选择多个选项,所以可以清楚地看到多屏幕/多设备分发无疑是我们的调查对象期望CDN提供商提供的首要功能。

自适应码率(ABR)和分析功能是两大选择;虽然两者似乎相差2个百分点,但实际上来自调查对象的回复相差了7个百分点多。

客户需要的其余功能特性就是基于云的存储和全球分发覆盖范围。这倒不是说全球覆盖范围不重要,而是说调查对象清楚地认识到在考虑扩展到全球分发之前,需要满足移动分发方面的愿望。

 

点对点重新流行?

值得一提的是,点对点技术在2015年重新流行起来。多年来,我们已经在使用这样的技术,从Adobe的Flow(RTMFP)到Octoshape的解决方案,但是用户重新对点对点技术产生了兴趣,比如Hive Technologies提供的技术。其想法是,利用点对点分发媒体数据,因为多播和自适应媒体流往往不是很搭,尤其在企业网络上。

如果将这种技术与亚马逊网络服务或微软Azure之类的平台结合起来,一种受到严格限制的点对点技术就可能流行起来。至少一家公司私下提到,它目前在2万多部台式机上测试点对点技术。

 

ABR和缓存

考虑到迅速改用ABR技术来分发媒体流,这些技术都利用了传统Web服务器通过HTTP分发点播式实时流媒体内容具有的优点,使用缓存服务这个趋势越来盛行也就不足为奇。

我们在《The State of Media Servers》报告中探讨了HTTP分发方面的几个问题,但市场上出现的一个清晰的趋势是,除了采用极其广泛的苹果HTTP直播流媒体(HLS)外,与之竞争的DASH也得到采用。

谷歌为最新版本的安卓操作系统采用HLS,另外继续致力于将谷歌支持的VP9编解码器集成到智能电视和OTT机顶盒中,这意味着说到采用一种基于HTTP的ABR技术,我们仍面临一定的变数。不过在2015年,这两个对立的H.264(AVC)阵营暂时会达成休战状态,尽管不太稳定。也许随着H.265(HEVC)的出现,以满足对4K / UltraHD的部分高带宽要求,又会开始新一轮的竞争。

不过说到移动设备方面,显然出现了这个趋向:生态系统里面的生态系统。换句话说,如今说分发到移动设备还不够。考虑到安卓市场的碎片化――从在亚马逊设备上运行的分支版本,到谷歌Nexus设备的官方版本,需要分发到生态系统里面的生态系统显得更重要了。

而这时候,CDN就有了用武之地。归鉴于成千上万的客户面临同样一批迥异的移动设备、外观尺寸、操作系统,甚至ABR技术,CDN能够表明其稳定性,而且表明能长期处理新兴平台。

 

渐进式创新

乍一看,2014年内容分发方面的变化有点渐进式,但是CDN正在努力创新,支持新老移动设备,扩建结合云计算和缓存服务两者优点的解决方案,并且不遗余力地解决企业关注的安全问题。

今后,VeryCloud云端网络将会积极创新,迎接变化,为用户提供更多的惊喜。我们相信未来云端网络还将继续顺应行业的创新与客户新的需求,推出更多高附加值产品,用技术创新改变互联网。